Comentarii Adauga Comentariu

Bloomberg - Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Life is hard, and also hard to quantify.

This month, two economists presented a working paper that offers statistical proof for the existence of the midlife crisis. In a survey of 1.3 million people across 51 countries, the researchers found that people report a measurable decline in happiness, starting in their 30s and continuing until around age 50, when they started to feel satisfied with their lives again.

“We're seeing this U-shape, this psychological dip, over and over again. There is definitely a midlife low,” said Andrew Oswald, an economist at the University of Warwick and co-author of the study.

There’s just one problem: Psychologists say the midlife crisis doesn’t exist.

“I had a little tussle with Oswald about this a year or two ago,” said Susan Krauss Whitborne, a professor of psychology and brain science at the University of Massachusetts-Amherst and just one of several psychologists who hold this view. “I’ve been doing research for pretty much my whole career on adult development, and I’ve never found age linked definitively to anything psychological about a person. You can call it a midlife crisis. A quarter-life crisis. But whatever’s going on with you personally, you can’t blame it on age.”

“I don't know why some psychologists say it doesn't exist," said Oswald’s co-author, David Blanchflower, an economics professor at Dartmouth College. “It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

“I don’t understand why they’re so set on this,” said Whitborne. “They’re economists. What if I tried to use psychoanalytical measures to index the economy?”

This beef isn’t purely academic. Alongside traditional economic factors, social well-being is a growing consideration for governmental policy and often, businesses. Because people should be happy, yes—and because happiness tends to go along with health and productivity, both of which are good for the economy.

The United Nations studies happiness. So does Bhutan. In 2011, Britain started conducting national mood surveys in the hopes that the country’s general feeling of well-being may one day guide policy decisions the way gross domestic product and inflation do. The U.S. government doesn’t have a similar survey, but the University of Chicago’s National Opinion Research Center (NORC) has been conducting its General Social Survey, which asks about happiness, since 1972.

“It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

What governments and businesses should do with their findings, Oswald and Blanchflower are quick to point out, is not for them to say. But it could be relevant to, say, public health policy on opiate addiction, or trying to decrease the suicide rate. (The two are currently interested in the use of antidepressants by middle-aged people.) “We’re just concerned with the well-being of the country,” said Blanchflower. “Happiness is a part of that.”

The very idea of a mid-life crisis originated in the early 1960s with a Canadian psychologist named Elliott Jaques. He was studying the creative habits of 310 famous artists such as Mozart, Raphael and Gaugin when he noticed a common trait: When the artists entered their mid-thirties, their creative output waned. Some became depressed. A few committed suicide. Elliott then observed essentially the same pattern among his own clients. As people approached middle-age, many of them became acutely aware that their lives were finite and, as a result, reported an increasing fear that they might not achieve their goals.

Jaques's resulting paper, "Death and the Midlife Crisis," published in the International Journal of Psychology in 1965, gave rise to a new pop-science term and provided men with an excuse to get hair plugs or buy a sports car. (The paper is also why most cultural mid-life crisis clichés involve men; Jaques believed that women didn't experience such crises because they went through menopause.)

For a while, Jaques’s theory was well accepted. It was popularized in Gail Sheehy’s 1976 best-selling book “Passages,” and in 1978 the New York Times ran a profile of a psychologist who claimed mid-life crises always happened within three years of a milestone birthday such as 30 or 40.

But in more recent research, several psychological studies have either failed to find middle-aged anxiety or have disproved it altogether. The National Institute of Aging finds that only a third of Americans over age 50 claim to have experienced a mid-life crisis. Half attribute their crises to “inner turmoil and angst associated with getting older,” while others point to a traumatic event outside their control, such as a divorce.

Whitbourne, for her part, has spent the bulk of her career tracking a few hundred people from their college graduations in 1965 to now, adding younger cohorts along the way. “People do go through periods of self-evaluation, but it’s not tied to age. If someone close to you dies and you start to think about how life is limited, is that a mid-life crisis? Or is it just a healthy reevaluation of your priorities?”

Still, Oswald and Blanchflower point out, there does seem to be a marked decrease in people’s happiness when they hit middle age. Their findings are pretty simple: Even when accounting for employment status, marriage, wealth, race, gender, education and whether people had children, respondents tended to report decreasing satisfaction over the decades. In other words, life looks great to 20-year-olds, less rosy for 30-year-olds, and borderline bleak for people from ages 40 to 50. And yes, both men and women—menopausal or otherwise—experience the dip. "Mostly, we just want people to understand that this is happening," said Oswald. "How does it affect people's jobs? Marriages? Economic activity? We don't fully know."

The existence of such a dip doesn’t mean middle-aged people hate their lives. In fact, when Americans were asked in a 2010 survey conducted by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, “In general, how satisfied are you with your life?” on a 1-to-4-point scale (with 4 being very satisfied), the change in their answers dropped from 3.75 around age 21 to just below 3.5 in the late forties. That’s still pretty satisfied.

Oswald and Blanchflower have been studying happiness as it relates to age for more than a decade; their first paper published on the topic in 2004 put the nadir at age 37 for men and 41 for women. “No explanation is available even in the psychology literature,” they noted at the time. A 2008 paper repeated the findings in both developed and developing countries and again said that that “what causes this apparently U-shaped curve … is unknown.”

“OK, but a decade ago the group with the highest rates of suicide used to be white men ages 75 to 84,” said Whitmore. “I’d hardly call that mid-life.”

Ultimately, they might both be right. Oswald and Blanchflower’s dip might not indicate the existential angst Jaques theorized in the 1960s. It may instead be a general side effect of contemporary adulthood. The dip occurs during people’s prime working years. It’s also the time period when most of them marry, form families, get mortgages and possibly experience unplanned shocks such as divorce or unemployment.

The “mid-life low” hovers over a number of other studies, including one put out recently by a British human resources firm that found employees from age 35 to 55 were more likely to hate their jobs. A 2005 Families and Work Institute study found that people from 40 to 55 were more likely to feel overworked, but it noted that their feelings stemmed from demanding jobs and family obligations, not their age.

If anything, the dip recorded by Oswald and Blanchflower may simply be the statistical proof of what millennials are only starting to learn: “adulting” is hard.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

Tupeu nemărginit al Ambasadorul SUA: "Parlamentul a adoptat Legea offshore încălcând toate principiile transparenţei şi negocierii" Cu cine să negocieze măi Klemă Progresistă? Cu voi care vreți să ne luați petrolul pe NIMIC? Păi vi l-a dat deja...

"Fără Penalii" sunt PENALI. USR poreclită "Uniunea lui SOROS" face ravagii cu 11,7 milioane de lei bani publici primiți de firma lui Barna. Câte 33.000 de euro USR-iștilor de încredere dați de firma lui Dan Barna din banii statului și din bani europeni

Utile: În corpul uman există un organ de care cercetătorii nu știau; Apa japoneză, soluția care te ajută să slăbești, să ai o imunitate de fier, o tensiune bună și un colesterol de invidiat

Cum au propagat Pedofilia, în grup, cu proprii lor copii, progresiștii "Revoluției de la 1968". Spiegel Online "Revoluția sexuală și copiii, cum stânga progresistă a dus lucrurile mult prea departe". Copii mici jucau dezbrăcați jocuri sexuale cu adulți

VIDEO Autoritățile din Hong Kong au tras cu arma pentru prima dată de la începutul protestelor

Bancul zilei: Priorități

Faze tari: Un cercetător francez a "spart" sistemul de vot electronic din Moscova; Cum au ajuns locuitorii unei străduțe din Paris să nu mai suporte străinii;

O forță paramilitară irakiană acuză Israelul de implicare într-un atac cu drone

Angela Merkel: Orice oportunitate trebuie folosită pentru încetarea tensiunilor între SUA și Iran

Caru`cu vedete: Cristina Guță a băgat oficial divorț de Nicolae Guță; Kate Middleton este în topul celor mai populare figuri regale din Marea Britanie. I-a luat fața lui Meghan Markle

Viorica Dăncilă este așteptată să trimită luni noile propuneri de miniștri la Palatul Cotroceni

Business report: Rompetrol s-a înscris la o licitație de nouă miliarde de lei lansată de Petrom; Donald Trump și premierul japonez Shinzo Abe au convenit principiile unui acord comercial; Autostradă construită în valuri

Box feminin: Ionela Nane și Dana Borzei, învinse la debut la Europenele din Spania

FRANCE 24: Donald Trump ridică din nou taxele pe produsele chinezești

Avionul Egyptair prăbuşit: Analiza uneia din cutiile negre arată că s-a pronunţat cuvântul "foc"

Financial report Britanicii refuză să plătească factura "divorțului" de UE - 39 miliarde de lire sterline. Primul hypermarket fără casieri din Franța

Coaliția saudită a interceptat și distrus șase proiectile lansate de rebelii huthi din Yemen

LA REPUBBLICA: Liban: războiul dronelor

Emmanul Macron anunță că liderii G7 au fost de acord să ajute la rezolvarea situației din Pădurea Amazoniană

Fotbal: Vitoria Guimaraes, ținută în șah de Famalicao (1-1), în campionatul Portugaliei

Tenis: Andreea Cristina Mitu a cucerit titlul ITF la Wanfercee-Baulet (Belgia)

Departamentul de Stat: Mike Pompeo a exprimat susținerea SUA față de dreptul Israelului de a se apăra

Oficial francez: Franța a anunțat din timp restul statelor din G7 de vizita lui Javad Zarif

Judecătoarea Dana Gîrbovan propune 12 obiective pentru "sporirea eficienței justiției și întărirea independenței acesteia".

Tenis: Andreea Prisăcariu a câștigat al doilea titlu ITF consecutiv din carieră

Jos empatia! Jos Salvați-ul! Jos salvarea planetei! Jos etica! Jos morala!

65 de persoane arestate la Hong Kong în timpul protestelor violente din weekend

Oamenii de afaceri din SUA cer marilor corporații să pună oamenii și planeta înaintea profitului

HOROSCOP, 26 August 2019. Luna intră și ea în Rac, iar semnele de Apă se bucură de o intuiție potențată

Vizita "surpriză" a ministrului de Externe iranian la summit-ul G7

Franța: Doi vizitatori și-au scrijelit numele pe spatele unui rinocer dintr-o grădină zoologică, provocând reacții de furie

Arabia Saudită a interceptat șase rachete lansate de rebelii houthi din Yemen (coaliția)

Un animal asemănător veveriței din "Epoca de Gheață", descoperit în Argentina

Discuții Dăncilă-Tăriceanu, luni, despre coalițe. ALDE decide apoi dacă face alianță cu Pro România

Subiectele zilei: Trump îi ia apărarea lui Kim Jong-un, după ce a testat un lansator de rachete; Ruptură în PSD. Viorica Dăncilă s-a răzgândit: n-a mai anunțat tandemul președinte-premier; Barna și Cosette Chichirău neagă că ar fi în conflict

China susține că vrea soluționarea conflictului comercial cu SUA prin negocieri calme

București: după 20 de ani, încă 20 de ani

Conducerea Camerei Deputaților aprobă, luni, convocarea sesiunii extraordinare cerută de Opoziție

Coaliția saudită a interceptat și distrus șase proiectile lansate de rebelii huthi din Yemen

Casa Albă: Ceea ce regretă președintele Trump este că nu a mărit mai mult tarifele impuse Chinei

Bacalaureatul de toamnă: Absolvenții susțin luni ultima probă scrisă, cea la alegere a profilului

Departamentul de Stat: Mike Pompeo a exprimat susținerea SUA față de dreptul Israelului de a se apăra

METEO #azi 26 august 2019: Caniculă și instabilitate atmosferică

Tenis: Mircea-Alexandru Jecan, la primul titlu ITF la simplu din carieră

Merkel: Orice oportunitate trebuie folosită pentru încetarea tensiunilor între SUA și Iran

Cazul Caracal. Alexandru Cumpănașu, o nouă plângere la Parchetul General față de "modul defectuos" în care legiștii au administrat probele furnizate pentru expertiza în cazul Alexandrei

Accident soldat cu un mort și patru răniți, pe DN 22, între Tulcea și Constanța

Trump a sugerat bombardarea uraganelor pentru a le împiedica să lovească teritoriul SUA (Axios)

BAC 2019, sesiunea de toamnă. Subiecte geografie, biologie, chimie, fizică la sesiunea de toamna a bacalaureatului, proba la alegere

Columbia va propune un pact regional pentru Amazonia în fața ONU

Italia avertizează G7 împotriva protecționismului

Gimnastică ritmică: Denisa Mailat, locul al treilea în finala de la măciuci, la World Challenge Cup de la Cluj

Canotaj: Două echipaje românești, calificate în semifinalele Campionatelor Mondiale

Știrile ProTV: Reacția amuzantă a soldaților francezi când o văd pe Melania Trump în aeroport. FOTO

Protestele violente au continuat și duminică la Hong Kong​

Trump ar vrea lansarea de bombe nucleare asupra uraganelor pentru a le împiedica să lovească SUA

Hong Kong: Poliția a arestat 65 de persoane în cursul protestelor din weekend

Semnarea contractului de proiectare și execuție pentru lotul 1 al Autostrăzii de Centură București, luni la Ministerul Transporturilor

Statele Unite și Japonia au stabilit prevederile acordului comercial

China este dispusă să rezolve conflictul comercial cu Statele Unite prin dialog

Pag.1 Pag.2 Pag.3 Pag.4 Pag.5 Pag.6 Pag.7
Pag.8 Pag.9

Nr. de articole la aceasta sectiune: 516, afisate in 9 pagini.