Comentarii Adauga Comentariu

Bloomberg - Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Life is hard, and also hard to quantify.

This month, two economists presented a working paper that offers statistical proof for the existence of the midlife crisis. In a survey of 1.3 million people across 51 countries, the researchers found that people report a measurable decline in happiness, starting in their 30s and continuing until around age 50, when they started to feel satisfied with their lives again.

“We're seeing this U-shape, this psychological dip, over and over again. There is definitely a midlife low,” said Andrew Oswald, an economist at the University of Warwick and co-author of the study.

There’s just one problem: Psychologists say the midlife crisis doesn’t exist.

“I had a little tussle with Oswald about this a year or two ago,” said Susan Krauss Whitborne, a professor of psychology and brain science at the University of Massachusetts-Amherst and just one of several psychologists who hold this view. “I’ve been doing research for pretty much my whole career on adult development, and I’ve never found age linked definitively to anything psychological about a person. You can call it a midlife crisis. A quarter-life crisis. But whatever’s going on with you personally, you can’t blame it on age.”

“I don't know why some psychologists say it doesn't exist," said Oswald’s co-author, David Blanchflower, an economics professor at Dartmouth College. “It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

“I don’t understand why they’re so set on this,” said Whitborne. “They’re economists. What if I tried to use psychoanalytical measures to index the economy?”

This beef isn’t purely academic. Alongside traditional economic factors, social well-being is a growing consideration for governmental policy and often, businesses. Because people should be happy, yes—and because happiness tends to go along with health and productivity, both of which are good for the economy.

The United Nations studies happiness. So does Bhutan. In 2011, Britain started conducting national mood surveys in the hopes that the country’s general feeling of well-being may one day guide policy decisions the way gross domestic product and inflation do. The U.S. government doesn’t have a similar survey, but the University of Chicago’s National Opinion Research Center (NORC) has been conducting its General Social Survey, which asks about happiness, since 1972.

“It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

What governments and businesses should do with their findings, Oswald and Blanchflower are quick to point out, is not for them to say. But it could be relevant to, say, public health policy on opiate addiction, or trying to decrease the suicide rate. (The two are currently interested in the use of antidepressants by middle-aged people.) “We’re just concerned with the well-being of the country,” said Blanchflower. “Happiness is a part of that.”

The very idea of a mid-life crisis originated in the early 1960s with a Canadian psychologist named Elliott Jaques. He was studying the creative habits of 310 famous artists such as Mozart, Raphael and Gaugin when he noticed a common trait: When the artists entered their mid-thirties, their creative output waned. Some became depressed. A few committed suicide. Elliott then observed essentially the same pattern among his own clients. As people approached middle-age, many of them became acutely aware that their lives were finite and, as a result, reported an increasing fear that they might not achieve their goals.

Jaques's resulting paper, "Death and the Midlife Crisis," published in the International Journal of Psychology in 1965, gave rise to a new pop-science term and provided men with an excuse to get hair plugs or buy a sports car. (The paper is also why most cultural mid-life crisis clichés involve men; Jaques believed that women didn't experience such crises because they went through menopause.)

For a while, Jaques’s theory was well accepted. It was popularized in Gail Sheehy’s 1976 best-selling book “Passages,” and in 1978 the New York Times ran a profile of a psychologist who claimed mid-life crises always happened within three years of a milestone birthday such as 30 or 40.

But in more recent research, several psychological studies have either failed to find middle-aged anxiety or have disproved it altogether. The National Institute of Aging finds that only a third of Americans over age 50 claim to have experienced a mid-life crisis. Half attribute their crises to “inner turmoil and angst associated with getting older,” while others point to a traumatic event outside their control, such as a divorce.

Whitbourne, for her part, has spent the bulk of her career tracking a few hundred people from their college graduations in 1965 to now, adding younger cohorts along the way. “People do go through periods of self-evaluation, but it’s not tied to age. If someone close to you dies and you start to think about how life is limited, is that a mid-life crisis? Or is it just a healthy reevaluation of your priorities?”

Still, Oswald and Blanchflower point out, there does seem to be a marked decrease in people’s happiness when they hit middle age. Their findings are pretty simple: Even when accounting for employment status, marriage, wealth, race, gender, education and whether people had children, respondents tended to report decreasing satisfaction over the decades. In other words, life looks great to 20-year-olds, less rosy for 30-year-olds, and borderline bleak for people from ages 40 to 50. And yes, both men and women—menopausal or otherwise—experience the dip. "Mostly, we just want people to understand that this is happening," said Oswald. "How does it affect people's jobs? Marriages? Economic activity? We don't fully know."

The existence of such a dip doesn’t mean middle-aged people hate their lives. In fact, when Americans were asked in a 2010 survey conducted by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, “In general, how satisfied are you with your life?” on a 1-to-4-point scale (with 4 being very satisfied), the change in their answers dropped from 3.75 around age 21 to just below 3.5 in the late forties. That’s still pretty satisfied.

Oswald and Blanchflower have been studying happiness as it relates to age for more than a decade; their first paper published on the topic in 2004 put the nadir at age 37 for men and 41 for women. “No explanation is available even in the psychology literature,” they noted at the time. A 2008 paper repeated the findings in both developed and developing countries and again said that that “what causes this apparently U-shaped curve … is unknown.”

“OK, but a decade ago the group with the highest rates of suicide used to be white men ages 75 to 84,” said Whitmore. “I’d hardly call that mid-life.”

Ultimately, they might both be right. Oswald and Blanchflower’s dip might not indicate the existential angst Jaques theorized in the 1960s. It may instead be a general side effect of contemporary adulthood. The dip occurs during people’s prime working years. It’s also the time period when most of them marry, form families, get mortgages and possibly experience unplanned shocks such as divorce or unemployment.

The “mid-life low” hovers over a number of other studies, including one put out recently by a British human resources firm that found employees from age 35 to 55 were more likely to hate their jobs. A 2005 Families and Work Institute study found that people from 40 to 55 were more likely to feel overworked, but it noted that their feelings stemmed from demanding jobs and family obligations, not their age.

If anything, the dip recorded by Oswald and Blanchflower may simply be the statistical proof of what millennials are only starting to learn: “adulting” is hard.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

Fluierul a avut încă o dată dreptate. După ce ne-a intoxicat la începutul Pandemiei cu originea "sigur, sigur, naturală" a virusului, celebrul The Lancet, o întoarce că la Brăila: "nu există dovezi care să susțină în mod direct o origine naturală"

De ce „imunitatea naturală” este o problemă politică pentru regimurile progresiste

PNL-ul lui Cîțu-Iohannis și PSD Ciulacu-Dâncu-Grindeanu au transformat România în țara ABUZURILOR ANTICONSTITUȚIONALE A patra zi consecutiv când gașca de Securistoizi de la PNL PSD și UDMR împiedică ABUZIV și NEconstituțional Demararea Moțiunii de CENZURĂ

Ce scriu cititorii: "Teoria conspirației" s-a adeverit DIN NOU, ȘI DIN NOU...Progresiștii dați de gol în cazul VACCINĂRII CU FORȚA

Combinațiile periculoase din spatele ExpressVpn, rețeaua virtuală privată pe care o folosești la navigatul pe internet

SUA. Strategia lui Trump de a elimina RINO-cerii Sistemului din Partidul Republican. De luat aminte și pentru România.

Ce moștenire lasă în urmă Angela Merkel pentru Europa Centrală și de Est

Sănătate: Ce au pățit 9 tineri care au fost puși să facă sport înainte să doarmă

VIDEO Truc de călătorie pentru a avea mai multe bagaje în avion, fără a plăti în plus

HOROSCOP 23 septembrie 2021. Zodiile nu se înțeleg astăzi cu nimeni. Risc de scandaluri pentru patru dintre ele

Adevărul despre Sodoma și Gomora s-a aflat după 15 ani de săpături: oricine s-a uitat în acel moment a orbit instantaneu!

Ion Cristoiu: Așa cum a fost făcută, Declarația lui Klaus Iohannis de la New York nu-i o garanție că Florin Cîțu va fi premier și după Congresul PNL

Indienii au ars 2.500 de coarne de rinocer confiscate de braconieri

Coronavirus în România LIVE UPDATE 23 septembrie 2021. România a depășit pragul de 7.000 de infectări. Bilanț complet COVID-19

Uma Thurman: "Am făcut un avort când eram adolescentă". Actrița este împotriva legii anti-avort din Texas

Covid, săptămâna 13-19 septembrie. Trei sferturi dintre cazurile confirmate au fost înregistrate la persoane nevaccinate

Bucurie pe stadioanele din Anglia. O interdicție care datează din 1989 va fi anulată în 2022

7 persoane, în frunte cu ministrul Muncii, Raluca Turcanu, au tăiat panglica unui centru de recuperare pentru copii cu dizabilități

Vreme deosebit de rece până vineri seara. Cod galben de vânt la munte

Premieră națională. Copiii cu dizabilități din Delta Dunării vor primi tratament pe un ponton

România riscă să devină focarul Covid al Europei. Tătaru: țara noastră ar putea fi băgată în carantină de UE

Darren Cahill i-a mulțumit Simonei Halep pentru o "plimbare incredibilă"

Dinamo Kiev, învinsă în Supercupa Ucrainei. Corecție primită de Mircea Lucescu de la un antrenor italian

Timișoara: Studenții pot primi finanțare de până la 200.000 de euro pentru a-și deschide afaceri

Perchezii la instituții publice din Iași. Este vizat Costel Alexe, președintele Consiliului Județean

Vești bune: Covid a redus consumul de animale sălbatice în Asia

FDA a autorizat a treia doză de vaccin Pfizer pentru vârstnici și persoanele vulnerabile

O carte pe zi: "Civilizații" de Laurent Binet

VIDEO. A nins la munte. Zăpadă de 10 centimeri în Munții Făgăraș

Naționala de volei feminin U18 învinsă de SUA la mondialul din Mexic, dar calificată în optimi

Fotbalistul pe cale să îl depășească pe Messi și să devină cel mai bine plătit jucător din lume

Un fost oficial al Partidului Comunist spune că China a răspândit în mod deliberat COVID. Momentul în care s-ar fi produs primele infectări

Fenomenul Emma Răducanu. Jucătoarea cu origini românești l-a depășit pe Andy Murray

Avionul Egyptair prăbuşit: Analiza uneia din cutiile negre arată că s-a pronunţat cuvântul "foc"

Simona Halep a decis cu cine îl înlocuiește pe Darren Cahill. Cum arată programul finalului de carieră

Cupa României la fotbal. FCSB a fost egalată de la 3-0, dar s-a calificat în "optimi"

CRIZA IMIGRANTILOR. Aproape 10.000 de imigranți au intrat vineri în Croația, stabilind un nou record

MAI RAU CA-N COLONII. ROMANIA A AJUNS BATAIA DE JOC A POLITRUCILOR SI A COMISARILOR DE LA BRUXELLES. România, sancţionată de Comisia Europeană, pentru aplicarea incorectă a regulilor privind azilul. SI CU COTE OBLIGATORII SI BATUTI CU VERGEAUA LA FUND.

Parlamentul Ungariei dispune suplimentarea instanțelor care judecă imigranți

Germania nu va mai plăti compensații lucrătorilor nevaccinați aflați în carantină

INTERVIU DE DINCOLO DE MOARTE / MARIUS OPREA ÎN DIALOG CU ALEXANDER LITVINENKO: "Preluarea puterii de către Putin a fost o operațiune foarte bine pregătită și atent executată a serviciilor secrete ruse"

Erupția vulcanului din La Palma. Aproximativ 10.000 de persoane sunt evacuate de pe insulă. Lava continuă să avanseze

MAE a emis o atenționare de călătorie în Italia. Este grevă națională în transportul aerian

MINISTERUL A MINȚIT. Medicul Virgil Musta din Timișoara: "Unul din bebelușii morți de rujeolă avea o boală genetică care nu permitea să se formeze anticorpi" Deci și dacă era vaccinat MUREA la prima infecție majoră pentru că NU putea forma Anticorpi.

Angela Merkel despre criza migratorie: UE nu poate lăsa Grecia "să se prăbușească în haos"

INCEPE SA SEMENE TOT MAI MULT CU EPOCA LUI STALIN. Inca o amenintare grosolana facuta coloniilor Germaniei si ale Frantei din UE. CRIZA IMIGRANȚILOR - Hollande: Țările care vor refuza aplicarea cotelor să își pună întrebări privind apartenența la UE

Anisia Gafton, ipostaze de infarct, cu chiloții la vedere. Dezmăț total | VIDEO

REȚEAUA SOROS în acțiune după eliminarea lui Blaga. OMUL LUI SOROS Europarlamentarul Daniel Buda (PDL) ALIAT DE NĂDEJDE A LUI SOROS conform Wikileaks - va APROBA LISTELE Parlamentarilor și va deveni PRIM-VICE-PREȘEDINTE PNL

Dan Odobescu, cumnatul lui Adrian Nastase, urmarit penal in dosarul ASF, pentru complicitate la trafic de influenta si constituirea unui grup infractional organizat


Prada investește 19 mil. euro într-o fabrică din România. În ce oraș se află

FC Rapid sancționată drastic de Comisia de Disciplină din cauza incidentelor din meciul cu Gaz Metan

Prefectul de Timiș cere modificarea HG în baza căreia a fost impusă carantina de noapte în Timișoara

COMENTARIU Lelia Munteanu: Papa Francisc: spaima de libertate și colonizarea minților

Ludovic Orban: Președintele României nu poate să fie partizan într-o competiție din partid

TENERÍÍFEE....Vacanțele lungi şi dese cheia marilor succese. TENERIFE. HOTEL ABAMA 5 STELE. A PLECAT PE ASCUNS CA HOȚII. Dar o româncă l-a dat de gol! Toată România a aflat de la o româncă UNDE se află zilele acestea soții Carmen și Klaus Iohannis

ŞI VACCINAT ȘI BOLNAV. BĂTAIE DE JOC A GUVERNULUI cel care a anunțat că garantează 100% imunizarea anti-rujeolă cu vaccinul ROR. 20% dintre cei îmbolnăviți de rujeolă la Cluj sunt VACCINAȚI ÎMPOTRIVA RUJEOLEI şi totuși s-au îmbolnăvit.

Volodimir Zelenski promite "o ripostă puternică" după tentativa de asasinat care a vizat un consilier prezidențial

Szijjarto: Acordul privind migrația dintre UE și Turcia și-a pierdut relevanța

Donald Trump cere anularea planului de înlocuire a avioanelor Air Force One. Trump: "Suntem de acord ca Boeing să facă bani dar costurile au scăpat de sub control, peste patru miliarde de dolari. Anulați comanda!"

VIDEO Erupția vulcanului din La Palma. Lava a distrus o piscină, imagini surprinse cu drona

Pag.1 Pag.2 Pag.3 Pag.4 Pag.5 Pag.6 Pag.7
Pag.8 Pag.9 Pag.10 Pag.11 Pag.12 Pag.13 Pag.14 Pag.15
Pag.16 Pag.17 Pag.18 Pag.19 Pag.20 Pag.21 Pag.22 Pag.23
Pag.24 Pag.25 Pag.26 Pag.27 Pag.28 Pag.29 Pag.30 Pag.31

Nr. de articole la aceasta sectiune: 1899, afisate in 32 pagini.