Comentarii Adauga Comentariu

Bloomberg - Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Life is hard, and also hard to quantify.

This month, two economists presented a working paper that offers statistical proof for the existence of the midlife crisis. In a survey of 1.3 million people across 51 countries, the researchers found that people report a measurable decline in happiness, starting in their 30s and continuing until around age 50, when they started to feel satisfied with their lives again.

“We're seeing this U-shape, this psychological dip, over and over again. There is definitely a midlife low,” said Andrew Oswald, an economist at the University of Warwick and co-author of the study.

There’s just one problem: Psychologists say the midlife crisis doesn’t exist.

“I had a little tussle with Oswald about this a year or two ago,” said Susan Krauss Whitborne, a professor of psychology and brain science at the University of Massachusetts-Amherst and just one of several psychologists who hold this view. “I’ve been doing research for pretty much my whole career on adult development, and I’ve never found age linked definitively to anything psychological about a person. You can call it a midlife crisis. A quarter-life crisis. But whatever’s going on with you personally, you can’t blame it on age.”

“I don't know why some psychologists say it doesn't exist," said Oswald’s co-author, David Blanchflower, an economics professor at Dartmouth College. “It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

“I don’t understand why they’re so set on this,” said Whitborne. “They’re economists. What if I tried to use psychoanalytical measures to index the economy?”

This beef isn’t purely academic. Alongside traditional economic factors, social well-being is a growing consideration for governmental policy and often, businesses. Because people should be happy, yes—and because happiness tends to go along with health and productivity, both of which are good for the economy.

The United Nations studies happiness. So does Bhutan. In 2011, Britain started conducting national mood surveys in the hopes that the country’s general feeling of well-being may one day guide policy decisions the way gross domestic product and inflation do. The U.S. government doesn’t have a similar survey, but the University of Chicago’s National Opinion Research Center (NORC) has been conducting its General Social Survey, which asks about happiness, since 1972.

“It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

What governments and businesses should do with their findings, Oswald and Blanchflower are quick to point out, is not for them to say. But it could be relevant to, say, public health policy on opiate addiction, or trying to decrease the suicide rate. (The two are currently interested in the use of antidepressants by middle-aged people.) “We’re just concerned with the well-being of the country,” said Blanchflower. “Happiness is a part of that.”

The very idea of a mid-life crisis originated in the early 1960s with a Canadian psychologist named Elliott Jaques. He was studying the creative habits of 310 famous artists such as Mozart, Raphael and Gaugin when he noticed a common trait: When the artists entered their mid-thirties, their creative output waned. Some became depressed. A few committed suicide. Elliott then observed essentially the same pattern among his own clients. As people approached middle-age, many of them became acutely aware that their lives were finite and, as a result, reported an increasing fear that they might not achieve their goals.

Jaques's resulting paper, "Death and the Midlife Crisis," published in the International Journal of Psychology in 1965, gave rise to a new pop-science term and provided men with an excuse to get hair plugs or buy a sports car. (The paper is also why most cultural mid-life crisis clichés involve men; Jaques believed that women didn't experience such crises because they went through menopause.)

For a while, Jaques’s theory was well accepted. It was popularized in Gail Sheehy’s 1976 best-selling book “Passages,” and in 1978 the New York Times ran a profile of a psychologist who claimed mid-life crises always happened within three years of a milestone birthday such as 30 or 40.

But in more recent research, several psychological studies have either failed to find middle-aged anxiety or have disproved it altogether. The National Institute of Aging finds that only a third of Americans over age 50 claim to have experienced a mid-life crisis. Half attribute their crises to “inner turmoil and angst associated with getting older,” while others point to a traumatic event outside their control, such as a divorce.

Whitbourne, for her part, has spent the bulk of her career tracking a few hundred people from their college graduations in 1965 to now, adding younger cohorts along the way. “People do go through periods of self-evaluation, but it’s not tied to age. If someone close to you dies and you start to think about how life is limited, is that a mid-life crisis? Or is it just a healthy reevaluation of your priorities?”

Still, Oswald and Blanchflower point out, there does seem to be a marked decrease in people’s happiness when they hit middle age. Their findings are pretty simple: Even when accounting for employment status, marriage, wealth, race, gender, education and whether people had children, respondents tended to report decreasing satisfaction over the decades. In other words, life looks great to 20-year-olds, less rosy for 30-year-olds, and borderline bleak for people from ages 40 to 50. And yes, both men and women—menopausal or otherwise—experience the dip. "Mostly, we just want people to understand that this is happening," said Oswald. "How does it affect people's jobs? Marriages? Economic activity? We don't fully know."

The existence of such a dip doesn’t mean middle-aged people hate their lives. In fact, when Americans were asked in a 2010 survey conducted by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, “In general, how satisfied are you with your life?” on a 1-to-4-point scale (with 4 being very satisfied), the change in their answers dropped from 3.75 around age 21 to just below 3.5 in the late forties. That’s still pretty satisfied.

Oswald and Blanchflower have been studying happiness as it relates to age for more than a decade; their first paper published on the topic in 2004 put the nadir at age 37 for men and 41 for women. “No explanation is available even in the psychology literature,” they noted at the time. A 2008 paper repeated the findings in both developed and developing countries and again said that that “what causes this apparently U-shaped curve … is unknown.”

“OK, but a decade ago the group with the highest rates of suicide used to be white men ages 75 to 84,” said Whitmore. “I’d hardly call that mid-life.”

Ultimately, they might both be right. Oswald and Blanchflower’s dip might not indicate the existential angst Jaques theorized in the 1960s. It may instead be a general side effect of contemporary adulthood. The dip occurs during people’s prime working years. It’s also the time period when most of them marry, form families, get mortgages and possibly experience unplanned shocks such as divorce or unemployment.

The “mid-life low” hovers over a number of other studies, including one put out recently by a British human resources firm that found employees from age 35 to 55 were more likely to hate their jobs. A 2005 Families and Work Institute study found that people from 40 to 55 were more likely to feel overworked, but it noted that their feelings stemmed from demanding jobs and family obligations, not their age.

If anything, the dip recorded by Oswald and Blanchflower may simply be the statistical proof of what millennials are only starting to learn: “adulting” is hard.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

BOMBĂ ActiveNews: "Președintele Klaus Iohannis este membru al Organizației Progresiste 'European Council of Foreign Relations' un Think-Tank fondat de GEORGE SOROS". Fluierul.ro a descoperit că ECFR e condusă de Carl Bildt MEMBRU AL GRUPULUI BILDERBERG

DEMISIA. Iohannis: "Mi s-a propus să fiu membru" în organizația condusă de un Bilderberg și finanțată de Soros. "Sunt bucuros să spun că-mi doresc acest lucru"

"SOLUȚIA" LUI SOROS LA CRIZA COVID. Soros vrea ca țările UE să elibereze Titluri de Stat Perpetue pentru ca popoarele UE să plătească VEȘNIC, 5 miliarde de euro dobândă în FIECARE an. Asta l-a dus mintea de speculant pe SOROS.

MOSTENIREA nestiuta a lui Ceausescu! America e SOCATA de ce a descoperit in Romania
ULTIMA ORA: Dusmanii tarii vor sa ascunda adevarul

Tăriceanu publică documente primite de la MAE: "Prima informare despre virus a fost trimisă la 6 ianuarie. Iohannis și Guvernul Său au știut ce se întâmplă în China și în alte țări, dar au preferat să țină totul sub tăcere"

Putin vrea să introducă în programa școlară ora de "Patriotism". Progresiștii se vor zvârcoli ca nebunii...ca să arate "cât de greșit este sa înveți copiii sa fie patrioți".. N-o să mai poată destrăma Statele Naționale

Românii sunt ținuți ÎN MOD INTENȚIONAT cu Salarii de Mizerie pentru a fi o forță de muncă ieftină pentru MULTINAȚIONALELE STRĂINE. Salarii de MIZERIE de 300-450 de euro în toate regiunile țării.

Daniela Crudu, sex la Burlăciţa. Ce decizie au luat şefii show-ului după apariţia IMAGINILOR XXX

TICĂLOȘII. IATĂ ce fac acești USR-iști, porecliți pe drept cuvânt "Uniunea lui Soros din România". Deputații USR s-au abținut la votul - ce marca Unirea Transilvaniei cu România - la legea privind declararea zilei de 4 iunie Ziua Tratatului de la Trianon

O adolescentă de 17 ani, GOALĂ la prima experienţă la SOLAR. Un angajat a FILMAT TOT cu mobilul

O mireasă VIRGINĂ a fost şocată când a văzut ce are soţul ei în pantaloni. Ce a urmat este INCREDIBIL

Cum s-a trăit în România în anii '70- '80? UNII VĂ MINT spunându-vă că s-a trăit permanent prost între anii 1965 - 1989.

ISTORIA AȘA CUM NU V-O POVESTEȘTE NIMENI. Dezvăluirile lui Ștefan Andrei - Ministrul de Externe al lui Nicolae Ceaușescu - despre rețeaua de Spioni KGB GRU și NKVD ai Moscovei din partidul Comunist Român - Rețea care l-a ucis pe Nicolae Ceaușescu

Roxana Nemeş, protagonista unui film XXX: "Eu sunt acolo. Toată lumea face asta"

SCENE DE SEX la "Mireasă pentru fiul meu"? Ce au văzut telespectatorii, la TV, a creat isterie | VIDEO

Un fost polițist a fost omorât de protestatari în SUA. Incidentul a fost transmis în direct pe Facebook

Noile vaccinuri vor altera în mod permanent ADN-ul uman. Nimeni nu va mai şti exact decât producătorii lor ce anume vor modifica vaccinurile în ADN-ul fiecărei persoane.

PROGRESISMUL FACE RAVAGII ÎN SUA: Azi despre Justiția Progresistă din Texas: Procurorii și Poliția Texas au făcut peste 50 de milioane de dolari în 2017 prin confiscarea proprietăților oamenilor

Birkenfeld sau Birkenau? După românul MORT la SPARANGHEL, un alt ROMÂN a MURIT la muncă în GERMANIA, de data aceasta în ABATOR. Sparanghela Merkel și Guwernerul Klaus îi au pe conșțiință pe acești morți....lipsiți de cea mai elementară protecție sanitară

Avionul Egyptair prăbuşit: Analiza uneia din cutiile negre arată că s-a pronunţat cuvântul "foc"

O fostă majoretă a făcut SEX cu un elev de 15 ani! Filmul XXX a ajuns pe INTERNET. VIDEO

Protestele din SUA s-au încheiat fără incidente majore

Proteste violente în Paris. Forțele de ordine au folosit gaze lacrimogene pentru a dispera protestatarii care cereau dreptate pentru Adama Traore

Peste 61.000 de români CER "Opriți Jaful. Vreau să las moștenire copiilor mei această țară!". NATIONALIZAREA RESURSELOR, OPRIREA CONCESIONĂRILOR PE NIMIC ȘI INTERZICEREA VÂNZĂRII TERENURILOR LA STRĂINI - e cea mai semnată Petiție de pe PetițieOnline.net.

Ce le făcea Maria Tereza bărbaţilor cu care făcea amor. "Trăgea de o manetă şi..."

Violeta Alexandru susține o conferință de presă privind măsurile active adoptate de Guvern pentru piața muncii

JäGERCHOR. Prima măsură de RELAXARE: "Să vină nemții și austriecii să ne ucidă animalele". GuWernerul și LODOVIC LIBER la Vânătoare după 15 mai. Cadru Universitar Veterinar de la Cluj: "majoritatea vânătorilor sunt austrieci și germani. Mai vin și cehi"

Analiza Gramaticala - Clasele V - VIII

Marea Britanie anunță schimbarea legislației. Ce se va întâmpla cu milioane de locuitori

"Sacrificat". Medicul din Wuhan a cărui piele și-a schimbat peste noapte culoarea a murit de coronavirus. Cazul a stârnit revoltă în China

Deputații ALDE s-au afiliat grupului parlamentar al PSD

DEPOPULARAREA ȚĂRII ŞI REPOPULAREA EI CU IMIGRANȚI PLANUL GLOBALIST CARE LOVEŞTE ROMÂNIA. Președintele INS: Pe scenariile pesimiste, populația României va ajunge la 14-15 milioane în 30-40 de ani


Continuă progapanda progresistă pentru distrugerea localităților româneşti. Hotnews "Noi de ce n-am putea? Europa îşi comasează localitățile pentru a-și reduce cheltuielile guvernamentale. Noi o luăm pe contrasens"

CORONAVIRUS. "Salt" uriaș într-un județ care avea până acum extrem de puține cazuri confirmate. Bilanțul rămâne neschimbat în 13 județe din România

Cu trenul, în drum spre mare. CFR anunță că Trenurile Soarelui vor intra în circulație curând

GOSPODAR FĂRĂ PERECHE. Scene XXX între Ion şi Ionela. Fermierul este călărit în faţa camerelor fără nici o jenă VIDEO

EXCLUSIV: Muzeul de locomotive cu abur din Reşiţa va fi vândut pe bucăţi. Primăria a luat act de intenţie

Caru' cu vedete:Anda Adam trage de fiare, antrenorul trage cu ochiul la silicoane;Scandal monstru intre Naomi si Adriana Bahmuteanu. A dat-o afara din emisiune;Alina Eremia a pozat pe jumatate dezbracata! Ce sutien sexy a ales artista

Germania relaxează din 15 iunie restricțiile de circulație impuse statelor din Uniunea Europeană, în timpul pandemiei

FRANȚA. Testele cu vaccinul contra Ebola au fost suspendate după ce unii dintre pacienți au dezvoltat complicații neurologice grave care duc spre paralizie

CCR discută sesizarea referitoare la prelungirea mandatelor aleșilor locali

COMENTARIU Marius Oprea: Statele Dezbinate ale Americii și libertatea - acest moment fragil și neprețuit al istoriei

Coronavirus: Peste 30.000 de morți în total și un record zilnic al numărului de decese

MIREASĂ prinsă de CAVALERUL de ONOARE în timp ce îşi înşela SOŢUL: Cine este BĂRBATUL ăsta? VIDEO

VIDEO înspăimântător. Un student s-a filmat în timp ce amenință un profesor de la Universitatea Iași că îi taie capul cu cuțitul

LIVE Ministrul Muncii, Violeta Alexandru, despre șomajul tehnic. "Un efort considerabil de a pune fonduri la dispoziția celor care au nevoie"

VIDEO șocant. În SUA un bărbat a salvat 80 de protestatari

Parlamentul nu poate stabili data alegerilor locale. CCR a decis că Ordonanța de urgență de prelungire a mandatelor primarilor este neconstituțională

NEAMTUL NU GLUMESTE. Merkel poate ajunge la inchisoare. In Germania, au fost depuse 400 de plângeri penale pentru înaltă trădare impotriva cancelarului german Angela Merkel, toate in legatura cu politica ei de primire a sute de mii de imigranti

Cosmina Păsărin împlinește 34 de ani. Mai ții minte cum arăta la "Vara ispitelor"?

Botoșani: Două persoane în stare gravă după ce casa în care locuiau a fost cuprinsă de flăcări

Un produs industrial românesc, la mare căutare pentru autostrăzi. Mii de tone la tronsonul Sebeș – Turda

Avertisment: Ruda șacalului african, tot mai activă în România. Atacă găinile dar poate mânca și o oaie

Alba: Doi răniți grav într-un accident produs pe DN 1, la Lancrăm; este solicitat un elicopter SMURD

Transfăgărășanul va face parte din traseul de concurs al Raliului Argeșului

Mișcări politice în Parlament: Toți deputații ALDE s-au afiliat grupului parlamentar al PSD

Botoșani: Bărbatul rănit grav într-un incendiu a decedat la spital

Alina Chivulescu, filmată în timp ce face amor. Cine este partenerul FOTO

Românii care pleacă în vacanță pe plajele din Grecia sau Bulgaria ar putea scăpa de cele 14 zile de izolare - surse

Pag.1 Pag.2 Pag.3 Pag.4 Pag.5 Pag.6 Pag.7
Pag.8 Pag.9 Pag.10 Pag.11

Nr. de articole la aceasta sectiune: 624, afisate in 11 pagini.

ieri 05:37 CITATUL ZILEI