Comentarii Adauga Comentariu

Bloomberg - Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Life is hard, and also hard to quantify.

This month, two economists presented a working paper that offers statistical proof for the existence of the midlife crisis. In a survey of 1.3 million people across 51 countries, the researchers found that people report a measurable decline in happiness, starting in their 30s and continuing until around age 50, when they started to feel satisfied with their lives again.

“We're seeing this U-shape, this psychological dip, over and over again. There is definitely a midlife low,” said Andrew Oswald, an economist at the University of Warwick and co-author of the study.

There’s just one problem: Psychologists say the midlife crisis doesn’t exist.

“I had a little tussle with Oswald about this a year or two ago,” said Susan Krauss Whitborne, a professor of psychology and brain science at the University of Massachusetts-Amherst and just one of several psychologists who hold this view. “I’ve been doing research for pretty much my whole career on adult development, and I’ve never found age linked definitively to anything psychological about a person. You can call it a midlife crisis. A quarter-life crisis. But whatever’s going on with you personally, you can’t blame it on age.”

“I don't know why some psychologists say it doesn't exist," said Oswald’s co-author, David Blanchflower, an economics professor at Dartmouth College. “It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

“I don’t understand why they’re so set on this,” said Whitborne. “They’re economists. What if I tried to use psychoanalytical measures to index the economy?”

This beef isn’t purely academic. Alongside traditional economic factors, social well-being is a growing consideration for governmental policy and often, businesses. Because people should be happy, yes—and because happiness tends to go along with health and productivity, both of which are good for the economy.

The United Nations studies happiness. So does Bhutan. In 2011, Britain started conducting national mood surveys in the hopes that the country’s general feeling of well-being may one day guide policy decisions the way gross domestic product and inflation do. The U.S. government doesn’t have a similar survey, but the University of Chicago’s National Opinion Research Center (NORC) has been conducting its General Social Survey, which asks about happiness, since 1972.

“It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

What governments and businesses should do with their findings, Oswald and Blanchflower are quick to point out, is not for them to say. But it could be relevant to, say, public health policy on opiate addiction, or trying to decrease the suicide rate. (The two are currently interested in the use of antidepressants by middle-aged people.) “We’re just concerned with the well-being of the country,” said Blanchflower. “Happiness is a part of that.”

The very idea of a mid-life crisis originated in the early 1960s with a Canadian psychologist named Elliott Jaques. He was studying the creative habits of 310 famous artists such as Mozart, Raphael and Gaugin when he noticed a common trait: When the artists entered their mid-thirties, their creative output waned. Some became depressed. A few committed suicide. Elliott then observed essentially the same pattern among his own clients. As people approached middle-age, many of them became acutely aware that their lives were finite and, as a result, reported an increasing fear that they might not achieve their goals.

Jaques's resulting paper, "Death and the Midlife Crisis," published in the International Journal of Psychology in 1965, gave rise to a new pop-science term and provided men with an excuse to get hair plugs or buy a sports car. (The paper is also why most cultural mid-life crisis clichés involve men; Jaques believed that women didn't experience such crises because they went through menopause.)

For a while, Jaques’s theory was well accepted. It was popularized in Gail Sheehy’s 1976 best-selling book “Passages,” and in 1978 the New York Times ran a profile of a psychologist who claimed mid-life crises always happened within three years of a milestone birthday such as 30 or 40.

But in more recent research, several psychological studies have either failed to find middle-aged anxiety or have disproved it altogether. The National Institute of Aging finds that only a third of Americans over age 50 claim to have experienced a mid-life crisis. Half attribute their crises to “inner turmoil and angst associated with getting older,” while others point to a traumatic event outside their control, such as a divorce.

Whitbourne, for her part, has spent the bulk of her career tracking a few hundred people from their college graduations in 1965 to now, adding younger cohorts along the way. “People do go through periods of self-evaluation, but it’s not tied to age. If someone close to you dies and you start to think about how life is limited, is that a mid-life crisis? Or is it just a healthy reevaluation of your priorities?”

Still, Oswald and Blanchflower point out, there does seem to be a marked decrease in people’s happiness when they hit middle age. Their findings are pretty simple: Even when accounting for employment status, marriage, wealth, race, gender, education and whether people had children, respondents tended to report decreasing satisfaction over the decades. In other words, life looks great to 20-year-olds, less rosy for 30-year-olds, and borderline bleak for people from ages 40 to 50. And yes, both men and women—menopausal or otherwise—experience the dip. "Mostly, we just want people to understand that this is happening," said Oswald. "How does it affect people's jobs? Marriages? Economic activity? We don't fully know."

The existence of such a dip doesn’t mean middle-aged people hate their lives. In fact, when Americans were asked in a 2010 survey conducted by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, “In general, how satisfied are you with your life?” on a 1-to-4-point scale (with 4 being very satisfied), the change in their answers dropped from 3.75 around age 21 to just below 3.5 in the late forties. That’s still pretty satisfied.

Oswald and Blanchflower have been studying happiness as it relates to age for more than a decade; their first paper published on the topic in 2004 put the nadir at age 37 for men and 41 for women. “No explanation is available even in the psychology literature,” they noted at the time. A 2008 paper repeated the findings in both developed and developing countries and again said that that “what causes this apparently U-shaped curve … is unknown.”

“OK, but a decade ago the group with the highest rates of suicide used to be white men ages 75 to 84,” said Whitmore. “I’d hardly call that mid-life.”

Ultimately, they might both be right. Oswald and Blanchflower’s dip might not indicate the existential angst Jaques theorized in the 1960s. It may instead be a general side effect of contemporary adulthood. The dip occurs during people’s prime working years. It’s also the time period when most of them marry, form families, get mortgages and possibly experience unplanned shocks such as divorce or unemployment.

The “mid-life low” hovers over a number of other studies, including one put out recently by a British human resources firm that found employees from age 35 to 55 were more likely to hate their jobs. A 2005 Families and Work Institute study found that people from 40 to 55 were more likely to feel overworked, but it noted that their feelings stemmed from demanding jobs and family obligations, not their age.

If anything, the dip recorded by Oswald and Blanchflower may simply be the statistical proof of what millennials are only starting to learn: “adulting” is hard.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

MOSTENIREA nestiuta a lui Ceausescu! America e SOCATA de ce a descoperit in Romania
ULTIMA ORA: Dusmanii tarii vor sa ascunda adevarul

Avionul Egyptair prăbuşit: Analiza uneia din cutiile negre arată că s-a pronunţat cuvântul "foc"

Președintele Ecuadorului anunță noi măsuri fiscale în urma protestelor din ultima perioadă


O bătrână de 87 de ani a murit în urma unui incendiu provocat de un coș de fum necurățat

Un nou deces provocat de virusul West Nile în România. Cele mai afectate județe

Washingtonul impune noi sancțiuni Cubei, menite să îi afecteze turismul


FOTO | Depășire periculoasă. Patru persoane rănite, dintre care una în stare gravă, după ce două mașini s-au ciocnit în Vrancea

Ce face un comisar european și cât de important e portofoliul Transporturilor pentru România

Accidentul grav dintre o ambulanță și un taxi, surprins de camerele de supraveghere. Imagini VIDEO cu momentul impactului

STRĂINII NE SPUN SĂ VINDEM TOT, IAR ADEVĂRUL ÎI PUBLICĂ. Adevărul "Banca de Investiții Berenberg: Statul ar trebui să își reducă participațiile la OMV Petrom, Romgaz sau Electrica"

Fifor: Ce pierdeți din cauza lui Iohannis și Orban, doi aventurieri politici

Proteste în Catalonia: Platforma de mobilizare Tsunami Democratic, închisă de autorități, ar avea un server la București (presă)

Boris Johnson le cere deputaților să adopte fără întârziere acordul de Brexit

HOROSCOP de weekend, 19 - 20 octombrie 2019: Zodiile care vor fi obligate să se ocupe de unele chestiuni rămase restante în acest sfârșit de săptămână

Avertizare de la ANM: Cod galben de ceață densă în 10 județe, în orele următoare

VIDEO | Actrița Jane Fonda, arestată din nou pe treptele Capitoliului

Boris Johnson riscă să fie obligat să ceară amânarea Brexit și dacă noul acord va fi aprobat

Spania: Ministrul de interne avertizează că protestatarii catalani violenți riscă până la 6 ani de închisoare


FOTO | Toaletă la preț de apartament, amenajată în curtea unei școli de la țară. Haznaua urât mirositoare a unei vile, la doar câțiva pași

#Colectiv. La patru ani de la tragedie, judecătorii încă nu au găsit vinovații. Procesul este și acum în primă instanță

Pași mici, dar siguri împotriva abuzurilor asupra româncelor Sute de oameni, la un MARȘ pentru protecția femeilor și fetelor față de violență

Este uriasa colonizare a Europei cu imigranti islamici un atac organizat impotriva popoarelor Europei? ONU: "Europa ar avea nevoie până în 2025 de 159 de milioane de imigraţi" George Soros: "În felul acesta, rasa albă va dispărea"

Brigada Rutieră: Trafic restricționat pe bd. Unirii, zona fântâni, pentru ''Simfonia Apei''

Procedura demiterii lui Donald Trump: Secretarul american pentru Energie refuză să predea documente privind Ucraina

Conducerea PSD Caracal a fost dizolvată

Generația care tace și face. "Milenialii" muncesc mai mult și dorm mai mult decât generațiile anterioare

VIDEO | Proteste violente în Catalonia: Peste 200 de polițiști și 60 de manifestanți răniți, 17 arestați / Guvernul spaniol amenință cu închisoarea

Gabriela Firea a modificat proiectul "Oxigen": Toate mașinile sub Euro 5 vor plăti vinieta de București / Care sunt noile tarife | DOCUMENT

#Prezidențiale2019/Iohannis, la sediul PNL: Am venit la o ședință de campanie

Rudolph Giuliani ar fi cerut acordarea vizei americane pentru un fost oficial ucrainean

VIDEO | Prima misiune exclusiv feminină în afara Stației Spațiale Internaționale, un succes

Timiș: Zeci de persoane evacuate din sauna unei săli de sport, unde a izbucnit un incendiu

Imagini rare din cel mai popular loc pentru turiștii din București. Furnicar de mașini în zona înaltă a Bucegilor

Doi titani ai tenisului, Rafael Nadal și Novak Djokovic, acuzați că au încălcat regulamentul ATP

Fiul lui Sile Cămătaru, căutat de polițiști, după ce ar fi înjunghiat un tânăr în fața unui club din Timișoara

Tomac face apel la votanții USR să îl susțină pe Paleologu la prezidențiale: Sunt dovezi care-l vulnerabilizează pe Barna

Bihor: Pompierul militar Adrian Bogoșel a câștigat al 10-lea titlu de campion național al MAI la judo

Invenție inedită: A apărut berea din coajă de vinete. Cine este în spatele acestei descoperiri

Accident grav în Cluj: Șase persoane au fost rănite într-o coliziune în care a fost implicată și o ambulanță

METEO de weekend, 19-20 octombrie 2019: Sfârșit de săptămână cu temperaturi ridicate în toată țara. Cum va fi vremea în București

Rămășițele pământești ale Reginei-Mamă Elena vor fi reînhumate astăzi la Curtea de Argeș

Fotbal: PSG, victorie clară contra lui Nice, în Ligue 1

Peste 61.000 de români CER "Opriți Jaful. Vreau să las moștenire copiilor mei această țară!". NATIONALIZAREA RESURSELOR, OPRIREA CONCESIONĂRILOR PE NIMIC ȘI INTERZICEREA VÂNZĂRII TERENURILOR LA STRĂINI - e cea mai semnată Petiție de pe PetițieOnline.net.

Republicăm acest articol după fabricarea de probe false de către procurorii DNA. Iată DOVADA că lupta ÎMPOTRIVA CORUPȚIEI e o MARE MINCIUNĂ și o făcătură soroșiștă. Cum au fost MUȘAMALIZATE MARILE DOSARE DE JAF de ZECI DE MILIARDE din România

Cazul Caracal. Diversiunea cu ADN-ul mitocondrial. Zeci de persoane din zona Caracal ar putea foarte bine să aibă ACELAȘI ADN-Mitocondrial. Fluierul.ro vă prezintă lipsa de relevanță a ADN-ul mitocondrial în procesele din SUA

Tenis: Tecău și Rojer au pierdut în semifinalele probei de dublu la Stockholm (ATP)

Un loc înfricoșător va fi transformat într-un hotel de lux. Cât va costa cazarea în buncărul nazist din Hamburg

Camera Comunelor amână votul asupra acordului privind Brexitul

Dirijorul Daniel Barenboim, recompensat cu Premiul Konrad Adenauer al orașului Köln

Scrimă: Ana Maria Popescu, prima medalie pentru România la Mondialele Militare de la Wuhan, la spadă individual

Accident mortal: Un tânăr și-a pierdut viața, după ce a intrat cu mașina într-o poartă

Premierul Macedoniei de Nord cere alegeri anticipate, după refuzul UE de a începe negocierile de aderare

Incendiu la sauna unei săli de sport din Timișoara. Zeci de persoane au fost evacuate

MotoGP: Marc Marquez (Honda) va pleca din pole position la Marele Premiu al Japoniei

SCM Rm. Vâlcea și CSM București joacă astăzi în Liga Campionilor. Misiune extrem de dificilă pentru campioana României

Marea Britanie: Ședință extraordinară consacrată acordului cu privire la Brexit

CSM acuză ministerul Justiției pentru clasificarea raportului MCV: Este fără precedent și inadmisibil ca documentul să nu poată fi consultat

Pag.1 Pag.2 Pag.3 Pag.4 Pag.5 Pag.6 Pag.7
Pag.8 Pag.9 Pag.10 Pag.11 Pag.12 Pag.13 Pag.14 Pag.15
Pag.16 Pag.17 Pag.18 Pag.19 Pag.20 Pag.21 Pag.22 Pag.23
Pag.24 Pag.25 Pag.26 Pag.27 Pag.28 Pag.29 Pag.30 Pag.31
Pag.32 Pag.33 Pag.34 Pag.35 Pag.36 Pag.37 Pag.38 Pag.39
Pag.40 Pag.41 Pag.42 Pag.43 Pag.44 Pag.45 Pag.46 Pag.47
Pag.48 Pag.49 Pag.50 Pag.51 Pag.52 Pag.53 Pag.54 Pag.55
Pag.56 Pag.57 Pag.58 Pag.59 Pag.60 Pag.61 Pag.62 Pag.63
Pag.64 Pag.65 Pag.66 Pag.67 Pag.68 Pag.69 Pag.70 Pag.71
Pag.72 Pag.73 Pag.74 Pag.75 Pag.76 Pag.77 Pag.78 Pag.79
Pag.80 Pag.81 Pag.82 Pag.83 Pag.84 Pag.85 Pag.86 Pag.87
Pag.88 Pag.89 Pag.90 Pag.91 Pag.92 Pag.93 Pag.94 Pag.95
Pag.96 Pag.97 Pag.98 Pag.99 Pag.100 Pag.101 Pag.102 Pag.103
Pag.104 Pag.105 Pag.106

Nr. de articole la aceasta sectiune: 6333, afisate in 106 pagini.

ieri 05:13 CITATUL ZILEI