Comentarii Adauga Comentariu

_ Studying primates to learn about the evolution of speech

_ Studying primates to learn about the evolution of speech

Speech and language skills are unique to modern humans. While this ability evolved over millions of years, it is not possible to trace language in the fossil record because it leaves no direct imprint. Instead, re-examining the ways our nearest living relatives communicate is helping to unravel this mysterious capability.

The mystery is deepened by the fact that our closest living relatives, the great apes, do not talk. Some scientists now believe that the evolution of our language capabilities are more discernible in living primates than previously assumed.

"The traditional view is that, even though great apes are our closest living relatives, they are not useful for studying how language and speech came about, because their vocal behavior is so different," said primatologist Dr. Adriano Lameira at the University of Warwick, U.K. "It's automatic and reflexive, guided by blind instinct."

During his years spent in jungles studying orangutans in the wild, Lameria discovered that the range and novelty of vocal sounds in wild orangutans varies, and he recently reported that this depends on local population density. Novelty is at a premium when an individual needs to stand out, so that apes living in areas of high population density express their individuality through more distinctive and variable vocal sounds.

Tiger sheets

In Indonesia, Lameira experimented by crawling around the forest floor on all fours, disguised with a tiger-patterned sheet. Recording the responses of the forest apes, he discovered that orangutan mums holding an infant stay silent when they spot "a tiger," which stayed within sight for two minutes. They suppress alert calls for up to 20 minutes after the tiger has gone.

From there, he reasoned that immediate vocalization could endanger the young orangutan. "A Sumatran tiger can climb 10 meters up a tree in a second," said Lameira. "If you advertise your location, especially if you have an infant, it could be very dangerous."

By vocalizing after the tiger has moved on, the mother alerts the infant to the danger. This helps the juvenile to make the correct association. The remarkable thing about this is that the orangutan was communicating about a past event, rather than something in the here and now. "This was completely outside the box of what we had been thinking," said Lameira.

It opens up the possibility that orangutans communicate about past events, or perhaps even future events. If this ability exists, the possibilities for sharing information are endless. "This could well be a trait that was shared by our last common ancestor—this capacity of communicating about events that are not in the here and now."

It may be that other apes are also able to do this to some degree. "Even if you communicate only about 20 minutes in the past, or future, you can accrue benefits," said Lameira. "Natural selection just needs a little bit of something to tinker with and improve upon." Perhaps apes can communicate that a certain tree has such-and-such fruit, though this suggestion remains speculative.

Monkey talk

In the south of France, Dr. Pascal Belin studies captive macaque and marmoset monkeys to investigate their perception of vocalizations.

"The goal of the research is to better understand the way the human brain evolved," said Belin, a neuroscientist at the Aix-Marseille University in France. "We study humans and three other types of primates—marmosets, macaques and baboons—to try to better understand differences and similarities, especially in vocal communications."

In one experiment, three macaques were trained to stay still in an MRI machine, which scanned their brains as they listened to dozens of sounds, including vocalizations from other macaques.

"Like in the human brain, the macaques and marmosets seem to have regions that are particularly sensitive to conspecific (from the same species) vocalizations," said Belin. The MRI scans show which areas become active as the macaques listen to other macaques, but not natural or other sounds or marmosets. A very similar area is active when humans listen to human voices.

If the same area of the brain in macaques and humans lights up when they hear another member of their species, this points to this voice area having evolved before they diverged in the evolutionary tree.

Belin's hypothesis is that the voice information processing part of the primate brain is quite similar and therefore evolved in a common ancestor, before ancient humans such as Homo erectus emerged in Africa 2–3 million years ago.

"It would suggest that the last common ancestor of humans and macaques already had a precursor of this voice area in the brain 20 million years ago," said Belin.

Future experiments are planned to use surgically implanted electrodes in the monkeys to try to distinguish exactly which neurons become active when the macaques hear another macaque, but not other monkeys or other sounds or noises.

It may even be possible to then compare results from marmosets and macaques to humans, fitted with these electrodes for medical reasons. These are implanted in some epileptic patients, who don't respond to treatments, to allow neurosurgeons to better see small areas of the brain that they may need to remove.

Such patients could be asked to listen to the same 96 sounds as the marmosets and macaques while being monitored in hospital, to study the brain's response.

Consonant contacts

Yet it is not only the similarities that are interesting, but differences too. Great apes can make vowel-like sounds, as do monkeys, with their voice box. Yet only great apes and humans seem to make consonant-like sounds, which rely less on the vocal tract and more on the lips.

Orangutans have a rich repertoire of lip-smacking clicks and raspberries, which they combine with grunts and other vowel-like sounds. "They combine voiced calls with voiceless calls, so like vowel-like with consonant-like sounds," said Lameira. "We think there is something quite unique about this marriage between two distinct types of call, so powerful that every language was built on this formula of consonant plus vowel."

This repertoire comprised critical starter blocks for our ancestors to begin developing what we today would recognize as human speech and language, Lameira suspects. Such shared traits, in Lameira's view, is one way to trace back the path of human speech and language evolution and understand key steps forward that our ancestors took in terms of vocalizations and brain evolution.

He calls on scientists studying gorillas, bonobos and chimpanzees to similarly look for shared traits, such as combinations of some consonant-like and vowel-like sounds, or evidence of communications about recent past events. By investigating our primate relatives, we may uncover vestiges of ancestral humans and the origins of our speech and language of today.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

Vaccinul Moderna Covid este mai probabil să declanșeze inflamația inimii la bărbații tineri și de vârstă mijlocie

_ Tatăl unui skateboarder olimpic spune că generația Z este tolerantă la o greșeală când vine vorba de sportivii trans

_ Jerry Hall a părăsit „inima zdrobită” după încheierea bruscă a căsătoriei ei cu Rupert Murdoch, scrie ALISON BOSHOFF

_ SIR CLIVE WOODWARD: Eddie Jones are dreptate să meargă mare pentru deschiderea Angliei împotriva Australiei

_ Căile navigabile din Manaus din Brazilia sufocate de tone de gunoi

_ ONU îndeamnă la acțiuni ambițioase pentru a proteja oceanele

_ Starul Euphoria Jacob Elordi devine cel mai recent australian imortalizat la Madame Tussauds

_ Adele este copleșită de emoție în timp ce urcă pe scenă la BST Hyde Park Festival

_ Starul Ferrari Charles Leclerc se deschide despre tragedie și urmărirea lui Red Bulls

_ Păstrarea energiei în cameră

_ Sfaturile de curse ale lui Robin Goodfellow: Cele mai bune pariuri pentru sâmbătă, 2 iulie

_ Oficial rus: Nicio sancţiune sau restricţie nu va putea împiedica constituirea unei uniuni statale între Rusia şi Belarus

_ Charlie Appleby sprijină Native Trail pentru a trece testul de rezistență în Coral-Eclipse Stakes de la Sandown

_ Confruntat Eddie Jones are nevoie disperată de Anglia pentru a-și continua cursa neînvinsă împotriva Australiei

_ Eddie are dreptul de a merge mare pentru deschiderea seriei împotriva Australiei, deoarece Jones este gata să-și aleagă armele mari

_ Rachel Stevens anunță despărțirea de soțul ei iubit din copilărie de 12 ani, Alex Bourne

_ Megan Barton Hanson face o expoziție FOARTE bustină la petrecerea de 50 de ani de Mândrie de la Metro

_ Lucy Liu și Alexandra Daddario show Why Women Kill a fost anulat de Paramount+

_ Courtney Lawes lansează un apel pasionat ca rugby-ul să învingă rasismul înaintea primului test din Australia

_ „Sunt îngrijorat pentru rugby”: David Campese deplânge „clubul bătrânilor” din acest sport

_ Istoria relației lui Taylor Swift: de la Calvin Harris și Tom Hiddleston la Joe Alwyn

_ Insula Iubirii: Antigoni și Charlie sunt PUNCĂȚI din vilă

_ Irish FA oferă sprijin deplin șefului echipei feminine Pauw pentru acuzațiile de viol și abuz sexual

_ Studiu: Cum au evoluat placenta la mamifere

_ MISS MONEYSAVER JASMINE BIRTLES: De ce Duty Free adesea NU ESTE o afacere reală

_ EDEN CONFIDENTIAL: reparatorul „Numerar pentru onoare” a fost obligat să părăsească clubul lui Duke of Kent

_ Chelsea și Manchester City se apropie de un acord pentru Raheem Sterling

_ Fată de 15 ani, grav rănită după ce a fost atacată de rechin în apă adâncă de 5 metri în Florida

_ Manchester United face o ofertă de 34,5 milioane de lire sterline pentru fundașul Ajax, Lisandro Martinez

_ Iubita lui De Minaur detaliază calitățile sale de LUPTA, în timp ce australianul îndrăznește să viseze la Wimbledon

_ Leeds „explorează împrumutul” pentru Tyler Adams din Leipzig și „urmează AC Milan în cursa pentru Charles de Ketelaere”

_ Jenna Bush Hager critică petrecerea de aniversare „exagerată” a lui Kim Kardashian pentru North West

_ Joao Palhinha este în sfârșit pregătit să semneze pentru Fulham cu un contract de 17 milioane de lire sterline de la Sporting după o dispută cu agenții

_ „Luptătorul australian” Jason Kubler ajunge în runda a treia la Wimbledon și în top 100 ATP

_ Hayley Atwell se spune că se întâlnește cu un producător muzical după despărțirea raportată de Tom Cruise

_ ÎNAINTEA JOCULUI: Kalvin Phillips face o mișcare stelară înaintea trecerii la Manchester City

_ Cuplu de bătr�ni legat cu centuri, agresat cu violență de suspecți legat de șirul de spargeri din NorCal

_ Atmosfera Pământului poate fi sursa de apă lunară

_ Oamenii de știință găsesc noi indicatori ai dezghețului permafrostului din Alaska

_ Lacey Fletcher a fost văzută ultima dată în public cu 15 ani înainte de moartea ei, dezvăluie vecinii

_ Brennan Johnson semnează un nou contract pe patru ani cu noii băieți din Premier League, Nottingham Forest

_ Hamilton evită interdicția renunțând la țintușul din nas și apoi urlă din nou în competiție la Marele Premiu al Marii Britanii

_ Peter Imre a murit la vârsta de 60 de ani. Omul de afaceri purtat o lungă luptă cu cancerul

_ JANE FRYER: Pe măsură ce facturile cresc, proprietarii de animale de companie își aruncă animalele

_ Lewis Hamilton evită interdicția renunțând la țintă și apoi reacționează la dispută la GP-ul Marii Britanii

_ Peter Andre dezvăluie că a iertat-o ​​pe Rebekah Vardy pentru ACEEA chipolata

_ Procurorul general din Dakota de Nord aprobă achiziția masivă de teren agricol de 2.100 de acri de către Bill Gates

_ O victimă a abuzului asupra copiilor din Ohio care era însărcinată în șase săptămâni este forțată să facă avort în afara statului

_ Războiul cuvintelor din Golf se intensifică pe măsură ce șeful DP World Tour lansează o declarație de 553 de cuvinte în care trântește rebelii LIV

_ Sarina Wiegman are o serie nemiloasă care poate duce Anglia la gloria Euro

_ Shanna Moakler se bucură de câteva injecții de tequila, în timp ce fostul Travis Barker este internat din cauza pancreatitei

_ Hailey Bieber iese într-un top decupat și-și etalează abdomenul tonifiat în timp ce se află la Hollywood

_ Sunt dezvăluite noi detalii chinuitoare despre accidentul de mașină al lui Andrew, interviul Newsnight

_ Cum s-ar putea îndrepta megastarul american Taylor Swift către o viață căsătorită discretă în nordul Londrei

_ Margot Robbie renunță la ținutele ei stridente pentru haine obișnuite la filmarea lui Barbie

_ Steven Tyler iese din dezintoxicare: rockerul Aerosmith, în vârstă de 74 de ani, termină o perioadă de 30 de zile și se descurcă „bine”

_ Insula Iubirii: Casa Amor s-a întors!

_ Pat Cipollone nu a fost la Casa Albă �n dimineața zilei de 6 ianuarie, după cum a mărturisit Cassidy Hutchinson: raport

_ Compania Royal Shakespeare dă un avertisment declanșator pentru Richard al III-lea cu privire la spargerea unui BALON

_ Legenda Australiei David Campese deplânge „clubul bătrânilor” din rugby

Pag.1 Pag.2 Pag.3 Pag.4

Nr. de articole la aceasta sectiune: 223, afisate in 4 pagini.