21:10
Comentarii Adauga Comentariu

_ Oamenii de știință descoperă animale care nu îmbătrânesc!

© 2022 41 Pushups, LLC

Descoperiri ale studiului

UNIVERSITY PARK, Pa. — În cel mai mare studiu de acest gen, oamenii de știință au descoperit ce împiedică anumite specii de îmbătrânirea – posibil deschiderea ușii către o durată de viață mai lungă pentru oameni.

O echipă internațională, condusă de cercetători de la Universitatea Penn State și Northeastern Illinois, spune că au dezvăluit secretele îmbătrânirii în rândul reptilelor și amfibienilor din întreaga lume. Din 77 de specii diferite de pe tot globul, cercetătorii au descoperit unele cu durată de viață extrem de lungă, care durează mai mult de un secol. În timp ce unii ar putea crede că aceste animale stau doar în vârful lanțurilor trofice respective, echipa a descoperit că există mai mult decât atât. Unele dintre creaturile care trăiesc pe Pământ pur și simplu nu îmbătrânesc deloc!

Cercetătorii spun că unul dintre exemplele principale este țestoasa gigantică Jonathan Seychelles. Vechea țestoasă a devenit recent „cel mai vechi animal terestru viu din lume” după ce a împlinit vârsta de 190 de ani! Studiile anterioare despre ectoterme – sau animale cu „sânge rece” – s-au concentrat asupra animalelor care trăiesc în medii atent monitorizate, cum ar fi o grădină zoologică. Noul studiu a colectat date de la 107 populații sălbatice din întreaga lume.

Aceste descoperiri dezvăluie că țestoasele, crocodilienii și salamandrele îmbătrânesc în mod deosebit de lent și au durate de viață excepțional de lungi pentru creaturi de mărimea lor. În plus, caracteristicile de protecție, cum ar fi carapacea dură a unei broaște țestoase, contribuie de fapt la îmbătrânirea biologică aproape oprit complet.

TREBUIE VEZIT: Fotografii spectaculoase arată traversarea Stației Spațiale Internaționale în fața Soarelui!

„Există dovezi anecdotice că unele reptile și amfibieni îmbătrânesc lent și au o durată de viață lungă, dar până acum nimeni nu a studiat acest lucru la scară largă în numeroase specii din sălbăticie”, spune autorul principal David Miller, profesor asociat de ecologie a populației faunei sălbatice la Penn State, într-un studiu comunicat de presă. „Dacă putem înțelege ce le permite unor animale să îmbătrânească mai lent, putem înțelege mai bine îmbătrânirea la oameni și, de asemenea, putem informa strategiile de conservare pentru reptile și amfibieni, dintre care multe sunt amenințate sau pe cale de dispariție.”

Echipa a investigat evoluția acestor organisme folosind date de marcare-recaptură. Acest proces captează, etichetează și apoi eliberează animalele înapoi în sălbăticie. Scopul lor a fost să compare variațiile în îmbătrânirea și longevitatea ectotermei cu cele ale endotermelor - animale cu sânge cald precum oamenii.

Miller explică că o ipoteză pe care cercetătorii au vrut să o examineze a fost „ipoteza modului termoregulator”. Această teorie sugerează că, deoarece animalele cu sânge rece folosesc temperaturile exterioare pentru a-și regla temperatura corpului, ele au un metabolism mai scăzut și, prin urmare, îmbătrânesc mai lent. Între timp, deoarece creaturile cu sânge cald își generează propria căldură, ele au mai mare metabolismele și îmbătrânesc mai repede.

„Oamenii tind să creadă, de exemplu, că șoarecii îmbătrânesc repede pentru că au un metabolism ridicat, în timp ce țestoasele îmbătrânesc lent pentru că au un metabolism scăzut”, spune Miller.

Cu toate acestea, studiul a dezmințit această ipoteză – constatând că ectotermele au rate de îmbătrânire și durate de viață care variază cu mult peste și cu mult sub durata de viață a endotermelor. Autorii studiului spun că acest lucru sugerează că modul în care un animal își reglează temperatura corpului nu le afectează neapărat longevitatea.

„Nu am găsit sprijin pentru ideea că o rată metabolică mai scăzută înseamnă că ectotermele îmbătrânesc mai lent.” relatează Miller. „Această relație a fost valabilă doar pentru țestoase, ceea ce sugerează că țestoasele sunt unice printre ectoterme.”

Se pare că o altă teorie poate explica longevitatea incredibilă a acestor animale. Autorii studiului spun că „ipoteza fenotipurilor de protecție” sugerează că animalele cu anumite trăsături fizice sau chimice care le oferă protecție în sălbăticie trăiesc mult mai mult decât semenii lor mai vulnerabili. Aceste trăsături includ piele blindată, țepi, scoici și chiar venin otrăvitor.

„Este posibil ca morfologia lor alterată cu carapace dure să ofere protecție și să fi contribuit la evoluția istoriei lor de viață, inclusiv la îmbătrânirea neglijabilă – sau lipsa îmbătrânirii demografice – și longevitate excepțională”, explică Anne Bronikowski, co-autor principal și profesor de biologie integrativă la Michigan State.

NOU: Femeile sunt mai potrivite ca comandanți pentru misiuni spațiale pe termen lung decât bărbații

„Aceste diferite mecanisme de protecție pot reduce ratele de mortalitate ale animalelor, deoarece acestea nu sunt mâncate de alte animale. Astfel, este mai probabil ca aceștia să trăiască mai mult și acest lucru exercită presiune pentru a îmbătrâni mai încet. Am găsit cel mai mare sprijin pentru ipoteza fenotipului protector la țestoase. Din nou, acest lucru demonstrează că țestoasele, ca grup, sunt unice”, adaugă Beth Reinke, prim-autor și profesor asistent de biologie la Universitatea Northeastern Illinois.

Având în vedere acest lucru, studiul a constatat că cel puțin una speciile din fiecare grup ectoterm au prezentat semne mici sau deloc de îmbătrânire de-a lungul vieții. Aceste grupuri includeau broaște și broaște râioase, crocodilieni și țestoase.

„Sună dramatic să spunem că nu îmbătrânesc deloc, dar, practic, probabilitatea lor de a muri nu se schimbă odată cu vârsta, odată ce au trecut. reproducere”, spune Reinke.

Îmbătrânire neglijabilă înseamnă că dacă șansa unui animal de a muri într-un an este de 1% la vârsta de 10 ani, dacă este în viață la 100 de ani, șansa de a muri este tot de 1% (1). În schimb, la femelele adulte din SUA, riscul de a muri într-un an este de aproximativ 1 din 2500 la 10 ani și 1 din 24 la 80 de ani. Când o specie prezintă senescență (deteriorare) neglijabilă, îmbătrânirea pur și simplu nu are loc, ” adaugă Miller.

„Înțelegerea peisajului comparativ al îmbătrânirii animalelor poate dezvălui trăsături flexibile care se pot dovedi ținte demne pentru studii biomedicale legat de îmbătrânirea umană”, conchide Bronikowski.

Studiul este publicat în jurnalul Știință.