Comentarii Adauga Comentariu

_ Studying primates to learn about the evolution of speech

_ Studying primates to learn about the evolution of speech

Speech and language skills are unique to modern humans. While this ability evolved over millions of years, it is not possible to trace language in the fossil record because it leaves no direct imprint. Instead, re-examining the ways our nearest living relatives communicate is helping to unravel this mysterious capability.

The mystery is deepened by the fact that our closest living relatives, the great apes, do not talk. Some scientists now believe that the evolution of our language capabilities are more discernible in living primates than previously assumed.

"The traditional view is that, even though great apes are our closest living relatives, they are not useful for studying how language and speech came about, because their vocal behavior is so different," said primatologist Dr. Adriano Lameira at the University of Warwick, U.K. "It's automatic and reflexive, guided by blind instinct."

During his years spent in jungles studying orangutans in the wild, Lameria discovered that the range and novelty of vocal sounds in wild orangutans varies, and he recently reported that this depends on local population density. Novelty is at a premium when an individual needs to stand out, so that apes living in areas of high population density express their individuality through more distinctive and variable vocal sounds.

Tiger sheets

In Indonesia, Lameira experimented by crawling around the forest floor on all fours, disguised with a tiger-patterned sheet. Recording the responses of the forest apes, he discovered that orangutan mums holding an infant stay silent when they spot "a tiger," which stayed within sight for two minutes. They suppress alert calls for up to 20 minutes after the tiger has gone.

From there, he reasoned that immediate vocalization could endanger the young orangutan. "A Sumatran tiger can climb 10 meters up a tree in a second," said Lameira. "If you advertise your location, especially if you have an infant, it could be very dangerous."

By vocalizing after the tiger has moved on, the mother alerts the infant to the danger. This helps the juvenile to make the correct association. The remarkable thing about this is that the orangutan was communicating about a past event, rather than something in the here and now. "This was completely outside the box of what we had been thinking," said Lameira.

It opens up the possibility that orangutans communicate about past events, or perhaps even future events. If this ability exists, the possibilities for sharing information are endless. "This could well be a trait that was shared by our last common ancestor—this capacity of communicating about events that are not in the here and now."

It may be that other apes are also able to do this to some degree. "Even if you communicate only about 20 minutes in the past, or future, you can accrue benefits," said Lameira. "Natural selection just needs a little bit of something to tinker with and improve upon." Perhaps apes can communicate that a certain tree has such-and-such fruit, though this suggestion remains speculative.

Monkey talk

In the south of France, Dr. Pascal Belin studies captive macaque and marmoset monkeys to investigate their perception of vocalizations.

"The goal of the research is to better understand the way the human brain evolved," said Belin, a neuroscientist at the Aix-Marseille University in France. "We study humans and three other types of primates—marmosets, macaques and baboons—to try to better understand differences and similarities, especially in vocal communications."

In one experiment, three macaques were trained to stay still in an MRI machine, which scanned their brains as they listened to dozens of sounds, including vocalizations from other macaques.

"Like in the human brain, the macaques and marmosets seem to have regions that are particularly sensitive to conspecific (from the same species) vocalizations," said Belin. The MRI scans show which areas become active as the macaques listen to other macaques, but not natural or other sounds or marmosets. A very similar area is active when humans listen to human voices.

If the same area of the brain in macaques and humans lights up when they hear another member of their species, this points to this voice area having evolved before they diverged in the evolutionary tree.

Belin's hypothesis is that the voice information processing part of the primate brain is quite similar and therefore evolved in a common ancestor, before ancient humans such as Homo erectus emerged in Africa 2–3 million years ago.

"It would suggest that the last common ancestor of humans and macaques already had a precursor of this voice area in the brain 20 million years ago," said Belin.

Future experiments are planned to use surgically implanted electrodes in the monkeys to try to distinguish exactly which neurons become active when the macaques hear another macaque, but not other monkeys or other sounds or noises.

It may even be possible to then compare results from marmosets and macaques to humans, fitted with these electrodes for medical reasons. These are implanted in some epileptic patients, who don't respond to treatments, to allow neurosurgeons to better see small areas of the brain that they may need to remove.

Such patients could be asked to listen to the same 96 sounds as the marmosets and macaques while being monitored in hospital, to study the brain's response.

Consonant contacts

Yet it is not only the similarities that are interesting, but differences too. Great apes can make vowel-like sounds, as do monkeys, with their voice box. Yet only great apes and humans seem to make consonant-like sounds, which rely less on the vocal tract and more on the lips.

Orangutans have a rich repertoire of lip-smacking clicks and raspberries, which they combine with grunts and other vowel-like sounds. "They combine voiced calls with voiceless calls, so like vowel-like with consonant-like sounds," said Lameira. "We think there is something quite unique about this marriage between two distinct types of call, so powerful that every language was built on this formula of consonant plus vowel."

This repertoire comprised critical starter blocks for our ancestors to begin developing what we today would recognize as human speech and language, Lameira suspects. Such shared traits, in Lameira's view, is one way to trace back the path of human speech and language evolution and understand key steps forward that our ancestors took in terms of vocalizations and brain evolution.

He calls on scientists studying gorillas, bonobos and chimpanzees to similarly look for shared traits, such as combinations of some consonant-like and vowel-like sounds, or evidence of communications about recent past events. By investigating our primate relatives, we may uncover vestiges of ancestral humans and the origins of our speech and language of today.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

_ Ekin-Su de la Love Island îi determină pe spectatori să se înfioreze din cauza actului „dezgustător” în timpul striptease-ului cu rating X

_ Modelul Gabrielle Epstein își etalează atuurile ample într-un bikini verde slăbit

_ Mama doamnei Deborah James postează un omagiu devastator adus fiicei care a murit de cancer intestinal la 40 de ani

_ După cum a spus fostul prim-ministru, scandalul de sânge contaminat a fost „ghinion”, JASON EVANS răspunde

_ Soțul lui Kourtney Kardashian, Travis Barker, a fost transportat de urgență la spital după ce a suferit de o problemă medicală misterioasă

_ Joe și Jill Biden se alătură regelui spaniol Felipe și reginei Letizia la o cină generoasă la palatul regal

_ Ghislaine Maxwell a refuzat să se uite la victimele ei, în timp ce acestea izbucneau în lacrimi în timp ce povesteau abuzuri

_ Travis Barker internat în Los Angeles cu soția Kourtney Kardashian alături

_ Vânătoarea disperată a supraviețuitorilor atacului de mall din Ucraina, în mijlocul dărâmurilor, în timp ce 18 se teme că au murit

_ Sefii NHS intenționează să ușureze criza de pat prin transformarea dormitoarelor pacienților în secții, într-o nouă inițiativă

_ Australianul Jason Kubler a intrat în turul al doilea de la Wimbledon după ce L-A ÎNCHIS speranța locală pe Dan Evans

_ Acesta este motivul pentru care unii clienți Coles primesc carduri cadou surpriză și puncte bonus FlyBuys

_ �Cassidy Hutchinson este sub jurăm�nt!� � Hackul FOX News, Bret Baier, o apără pe farsa Cassidy Hutchinson de atacurile lui Trump (VIDEO)

_ Meghan Markle spune că bărbații trebuie să fie „mai vocali” în urma lui Roe v Wade și descrie reacția lui Harry

_ Starul din Sister Wives, Meri Brown, susține afirmarea de gen a copilului ei de la Mariah la Leon

_ Rezolvarea problemei: Vaporii organici induc dizolvarea sărurilor moleculare

_ Nelson Piquet va crede că insulta sa rasistă față de Lewis Hamilton este amuzantă

_ Rachel Riley prinde unghii glam de vară în rochie roz aprins când iese din studioul Countdown din Manchester

_ Machine Gun Kelly își asortează ținuta cu părul roz în timp ce își promovează documentarul Life Is Pink

_ Victoria Beckham își prezintă frumusețea într-o pereche de pijamale de mătase în timp ce promovează un nou produs de machiaj

_ Cercetătorii descriu o nouă fosilă de cangur din Papua Noua Guinee

_ Cody Simpson dezvăluie că lansează brandul de modă ecologică Prince Neptune

_ Vânătoarea disperată a supraviețuitorilor atacului de mall din Ucraina, în mijlocul dărâmurilor, în timp ce 18 se teme că au murit

_ Atmosfera Pământului poate fi sursa de apă lunară

_ CHRISTOPHER STEVENS recenzii la emisiunile BBC Ellie & Natasia și Everything I Know About Love

_ Armata SUA renunță la cerința diplomei de liceu pe măsură ce militarii se luptă prin �Cel mai provocator an de recrutare vreodată�

_ Heidi Klum uimește într-un costum cu pantaloni floral în timp ce iese în Soho după ce a apărut la The Today Show

_ Ariana Grande „este speriată de urmăritor după ce bărbatul o țintește din nou”

_ „Trecerea lui Whitehall la WFH este aici pentru a rămâne”, spune mandarinul de top

_ The Eagles în Hyde Park: o luptă de moment izbucnește în timpul concertului BST, în timp ce trupa interpretează „Take it Easy”

_ „Sihastrul gol” din Japonia care a petrecut 29 de ani singur pe o insulă tropicală se întoarce pentru „la revedere” final

_ 6 ianuarie Martorul Cassidy �Smollett� Hutchinson susține că Trump a spart vasele și a răsturnat fețe de masă �de mai multe ori� (VIDEO)

_ „Trecerea lui Whitehall la WFH este aici pentru a rămâne”, spune mandarinul de top

_ SARAH VINE: E timpul ca noi, mămicile, să intrăm în grevă!

_ Fulham vrea să semneze fundașul lateral de la Wolfsburg, Kevin Mbabu, pentru aproximativ 8 milioane de lire sterline

_ Mia Regan își arată abdomenul într-un crop top și pantaloni cu imprimeu în carouri

_ Lauren Conrad dezvăluie că a avut o sarcină extrauterină în urmă cu șase ani

_ Kate Garraway spune că a găsit o nouă modalitate de a-l iubi pe soțul Derek Draper după lupta lui împotriva Covid-19

_ Președintele Ecuadorului anunță încheierea negocierilor cu liderul indigen

_ Președintele Trump răspunde la acuzațiile frauduloase ale martorului surpriză Cassidy Hutchinson �Un total fals și o scăpărătoare�

_ Wimbledon: Harmony Tan dezvăluie că i-a fost „foarte frică” să o înfrunte pe Serena Williams la debutul la tabloul principal

_ Chelsea încă caută să-l schimbe pe Christian Pulisic cu fundașul Juventus Matthjis de Ligt

_ Nadine Dorries insistă că sportul feminin trebuie rezervat celor care se nasc feminin

_ Regina pregătitoare a mesei împărtășește cel mai bun truc al ei pentru a curăța cu ușurință ouăle fierte tari

_ Florin Cîțu: România a făcut multe pentru parteneriatul strategic cu SUA. Am anulat contractele cu China/ Video

_ Video Florin Cîțu a cerut imperios, în Parlament, includerea României în programul Visa Waver: Merită asta

_ Raport: Poluarea este asociată cu 10% din cancerele depistate în Europa

_ Îi aruncă Cruz umbră lui Jaden Smith?

_ Poeta cubaneză Fina Garcia Marruz a murit la vârsta de 99 de ani

_ Chinezii au din nou voie în Parcul Disneyland din Shanghai

_ Gabby Allen, din Love Island, își arată cu mândrie fizicul STRĂPIT după transformarea corpului de un an

_ Averea de 2,3 milioane de dolari a lui Chadwick Boseman va fi împărțită între văduva lui și părinții săi

_ Cindy Crawford afișează o expoziție îndrăgită cu soțul ei Rande Gerber în timp ce împachetează pe PDA

_ Vecinii spun că CCTV-ul arată că Zara Aleena, 35 de ani, este urmărită și atacată

_ Șeful lui Inter Milano, Giuseppe Marotta, spune că revenirea lui Romelu Lukaku ar putea fi confirmată în „câteva zile”

_ Moody's confirmă intrarea Rusia în incapacitate de plată

_ Marcel Ciolacu laudă parteneriatul strategic cu SUA: 'Toți cei care s-au îndoit de beneficiile acestui parteneriat au primit acum răspunsul'

_ Barcelona ar putea da în judecată giganții italieni Roma pentru că a renunțat la amicalul Joan Camper Trophy

_ Moda africană, celebrată la Victoria and Albert Museum din Londra

_ Dana White anunţ despre viitorul lui Conor McGregor

Pag.1 Pag.2 Pag.3

Nr. de articole la aceasta sectiune: 147, afisate in 3 pagini.

ieri 08:46 _ in the press